La alianza Microsoft-Facebook apuesta por el tendido de cables de Fibra óptica submarinos para unir las redes de datos de América y Europa

MAREA, un proyecto conjunto de Microsoft y Facebook de cable submarino en Fibra Óptica de alta capacidad (hasta 160 Terabits por segundo), aumentará sustancialmente la calidad de sus servicios de datos tales como Bing, Oficina 365, Skype, Xbox Live y Microsoft Azure. La alianza se marca como meta octubre de 2017.

Según declaraciones de Frank Rey, director del grupo global de adjudicaciones de Microsoft Corp.: “Con el fin de servir a nuestros clientes y proporcionar la conectividad fiable y de baja latencia que se merecen, continuamos invirtiendo en formas nuevas e innovadoras para mejorar continuamente tanto la Nube de Microsoft como la infraestructura global de Internet”, a lo que añadió: “Esto marca un nuevo paso importante en la construcción de la infraestructura de próxima generación de Internet”.

Virginia BeachEl cable unirá Virginia Beach (USA) con Sopelana (País Vasco-ESPAÑA) mediante 6.600 kilómetros de cableado submarino en Fibra Óptica de alto rendimiento. El enclave elegido cumple con las exigencias de amarre y lugar estratégico recogido en un estudio técnico elaborado por Microsoft-Facebook. La empresa encargada de su gestión será Telxius Telecom, la nueva filial de infraestructuras de Telefónica. El objetivo es unir Norteamérica con el sur de Europa mediante una conexión fiable, la ruta escogida será un reto sin precedentes para las compañías implicadas. Una vez realizada la conexión, podrán proyectarse nuevas rutas que incluyen África, Oriente Medio e incluso Asia.

Rafael Arranz, jefe de operaciones de Telxius, argumenta: “Podremos trasladar mucha más información y se van a beneficiar los usuarios ya que van a tener mucha mejor conectividad de la que tenían tradicionalmente para la descarga de contenidos y aplicaciones en el uso de nuevas tecnologías”. Además la compañía Telxius se guarda el derecho a adquirir una participación de la infraestructura.

Una inversión de este tipo exige una duración amplia de la explotación. Marea cuenta con un diseño interoperable con equipos de red actuales y futuros. Esto beneficia particularmente al cliente, ampliando sustancialmente el ancho de banda disponible permitiendo la paulatina actualización de equipamiento. Todo esto favorece la evolución a tecnologías de fibra óptica innovadoras. “Continuamente estamos evaluando nuevas tecnologías y sistemas con el fin de ofrecer la mayor conectividad posible. Mediante la creación de un diseño independiente del proveedor con Telxius y Microsoft, podemos elegir el hardware y software más adecuado y, en última instancia, aumentar el ritmo de la innovación”, explicó Najam Ahmad, vicepresidente de ingeniería de redes de Facebook. “Queremos llevar a cabo más proyectos con esta filosofía: movernos más rápido con mayor colaboración. Tenemos la convicción de que así es como se construirán la mayoría de cableados submarinos en el futuro”

Retos técnicos:

Como cabe esperar en un proyecto de esta envergadura, el tendido submarino será un gran reto tecnológico. Supondrá una tarea larga y complicada que llevarán a cabo equipos especializados compuestos por técnicos, ingenieros y especialistas ayudados de una flota de barcos que transportarán tripulación y material.

El cable estará compuesto (ver imagen) de 8 pares de Fibra Óptica (8) recubiertos de vaselina (7), contenidos en un tubo de cobre o aluminio de sección circular (6), a su vez protegidos con tubería de policarbonato (5) sobre el que discurre una barrera de aluminio resistente al agua (4) con refuerzo de malla de acero trenzado (3) y malla mylar (2), la cubierta exterior será de polietileno (1) asegurando la resistencia e impermeabilidad del conjunto. Según especificaciones técnicas, su duración es de 25 años en medio submarino.

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